幽霊が見えるようになったきっかけの果物

幽霊が見えるようになったきっかけの果物

幽霊が見えるようになったきっかけの果物

私はいわゆる、「見える人」だ。

と、言っても「見える」ことや、「会話する」ことぐらいで、なにか特別な事(除霊など)が出来るわけではない。

例えば、わかりやすく事故現場にボケっと立ってみる。

そこに、どことなく色の薄い青年。

私と目が合うと、照れたように目を逸らす。

20余年こんな自分と付き合っていて、生きている人間と同じくらいの「何か」に引き留められている色の薄い(元)人を見てきたが、 彼らがこちらに危害を加えようとしたことはほとんどない。

ある人は、なにかを考えこんでいるような。

またある人は、虚空を睨むように、その場に留まっている。

自由自在に移動しているような人は、極稀である。

正直、オカルト好きな私にとって、この体質は有難い。

ラッキーだと思えるくらいくらいだ。

これまで「オカルト好き」と「見える」能力のお陰で、多くの体験をしてきたが、私はこの体質が生来のモノなのかどうか知らない。

記憶に残る限りで、一番幼い頃の話をしようと思う。

私の実家は、近江で神社をしている。

店でも経営しているかのような口ぶりかもしれないが、父、祖父、曾祖父と・・・かれこれ300年は続いているそれなりの神社だ。

幼稚園に行くか行かないかくらいの頃は、毎日境内を走り回っていた私だった。

ある日。

社務所の裏手にある小山に、これまた小さな池を発見した。
1メートル弱くらいの深さ。

とても水が透き通っていて、底がとても良く見えた。

横には、当時の私の背丈をゆうに超える岩がある。

私はその岩によじ登ってはすべり降り、よじ登ってはすべり降りるという、今考えればなにが面白いかよくわからないような遊びを夢中でやっていた。

何回目かの着地後、不意に気がついた。

地面を見つめる私の視界に、草履を履いた小さな足があったのだ。

顔を上げると前方に浅葱色の変な着物(じんべいみたいな服)を着た、私より少し大きいくらいの男の子が立っている。

私が何をしているのか、さも興味有り気といった様子でじっと私を見つめていた。

男の子は、中性的でとても奇麗な顔。

参拝に来ている人の子供かなぐらいにしか思わず、構わずまたあの儀式の様な謎の遊びを再開した。

すると男の子は何も言わず、私の真似をする様に岩を登っては降り、登っては降りをやり始めた。

当初私は自分が考案した最高の遊びを真似されたと憤慨したが、子供というのは得てして誰とでもすぐに仲良くなるもので。

男の子の名前は「りゅうじ」といった。

私は彼を「りゅうちゃん」と呼んで、毎日のように小山で遊んだ。

りゅうちゃんは虫取り名人であり、昆虫博士でもあった。

ナナフシを見つけたのは、後にも先にもりゅうちゃんと遊んでいた時だけだった。

この頃、父に私は小山で遊ぶ時は池に近づくなと言っていた。

当たり前のことだ。

小さい子が、池の周辺で遊ぶのは危険過ぎる。

ある日、いつものようにりゅうちゃんと小山で遊んでいた時、池の底にとても奇麗な石を見つけた私は、それを取ろうと池に腕をつっこんだ。

もう少しで取れそうだ。

そんな思いがきっと油断を招いた。

重心がすっかり前に傾いた私の体は、池の淵をずりずりと滑り落ちてしまった。

もう訳がわからなかった。

突然奪われた酸素、上下がわからない。

どっちが上なのか。

息を吸いたい。

もがく私の腕を誰かが力強く掴み、そして引き上げる。

助けてくれたのはりゅうちゃんだったが、今考えれば幼い私と、そう年頃も変わらない男の子が水の中から人一人を引き上げるなんて有り得ない。

当然ながら、当時の私にそこまでの思考力はなかった。

溺れた恐怖に泣きじゃくり、そのまま家路についた。

ボタボタと水を滴らして泣きじゃくる私に母は仰天している。

池に落ちたこと、近所の男の子に助けてもらった事を告白した。

母には、きついお灸を据えられた。

母に腕を引っ張られたどり着いた先は納屋。

私はあの薄暗さが嫌で普段から納屋には近づかなかった。

そんなところに一人放り込まれた私の恐怖といったらそれはもう、今でも当時の私に同情するくらいだ。

暗い納屋で一人しくしく泣いていると、誰かが入ってくる気配があった。

お化けかもしれないと、恐怖に顔面を強張らせたが、すぐにその表情は緩んだ。

りゅうちゃんだった。

りゅうちゃんは、ひくりひくりとしゃくり上げる私の横で静かに寄り添ってくれた。

すっかり心が丈夫になった私は、母が呼びかけてくるまでしばらくの間すっかり眠りこけていた。

すーすーと寝息を立てる私を見て母は、この子にはどんなお灸もきっと効かないのだと感じたそうだ。

この頃から両親は「りゅうちゃん」の存在を知る。

近所の遊び相手。

そんな認識だったそうだ。

幼稚園に通い始めてからも、ほぼ毎日のようにりゅうちゃんと遊んだ。

りゅうちゃんが同じ小学校に居るのかどうか、疑問は感じていたがあまり気にしていなかった。

私が8歳になるかならないかくらいだったと思う。

8歳になる(もしくはなった)と言って、はしゃぐ私にりゅうちゃんは、黄色い果物のような物をくれた。

私たちはその果物を池で洗い、二人で仲良く食べた。

なんだかちょっと酸っぱくて美味しくなかった記憶がある。

私は家に帰った後、夕食中両親にその事を自慢げに話した。

先のお池転落以来、池に近づくと怒られると思ったのでもちろん池で洗った果物である事は伏せた。

両親も最初はニコニコと話を聞いてくれていたが、私が余ったその果物を食卓に持ってきた途端、両親の・・・特に父の顔色が真っ青になった。

まず、その果物はドロドロに腐ってしまっていた。

昼間は、あんなに瑞々(みずみず)しかった果物がゼリー状になっていたのだ。

父は果物を睨みつけながら、強い口調で私に問いただしてきた。

池で洗ったとゲロった私を父は抱きかかえ、もつれる足を何とか交互に動かし祖父の部屋へ滑り込む。

私が~~様に魅入られた(何て言ってたかわからないw)

キヌ(?)を喰うてしまってるようだ、と父が叫ぶと祖父は目を見開き、放心といった様子で私を見つめていた。

神社の近くで農家をしているおじさんが家に飛び込んできて、玄関で何やら騒いでいた。

慌てている様子だった。

母が対応し、すぐに父と祖父が玄関へ向かった。

何やらわけが分からない喧騒の中、ふと縁側に目をやるとりゅうちゃんが立っていた。

いつも通りのキレイな顔。

だが一点、いつもと違った。

背丈ほど長くて白い髪の毛。

必ず迎えに行くから待っててくれ。

りゅうちゃんが、私にそう言うので「うん」と、返事を返す。

それはいつ?

言葉になるかならないかくらいのタイミングで、私の視界は急に奪われた。

祖父が麻の布のような物で私の全身を覆ったのだ。

私はそのまま祖父に抱きかかえられ、どこかに連れて行かれ(恐らく本殿)生ぬるい酒のような液体を麻の布の上かけられて車に乗せられ、そのまま町を出て行った。

しばらくゴトゴトと揺られていると車は緩やかに止まった。

布の口が解かれ、父と母が不安そうな顔で私を見ていた。

なにがなんだかわからない私に母は、もう二度と家には帰れない事。

父、祖父と離れ、母方の祖父母の家で母と暮らす事を告げられた。

わかったと素直に返事した私を、両親は呆けた顔で見ていたが、私は大して気に留めなかった。

父や祖父と離れるのは寂しいが、会いたいと言えばむこうから来てくれる。

なにより、りゅうちゃんが迎えに行くと言ったのだから待っていればいい。

そんな心境で、私は古都の住民になった。

色んな物が「見える」ようになったのもその辺りからだと思っている。

いや、単にそれまでは限られた範囲の中でしか生活していなかったのもあって、たまたま遭遇してこなかっただけかも知れない。

でも、りゅうちゃんがくれたあの果物のせいだと、今でも思っている。

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